BREITNER G.H. (GEORGE)

1857 Rotterdam – 1923 Amsterdam Geboren in Rotterdam in een handelsfamilie en opgeleid tot kunstenaar in Den Haag. In 1875 gaat Breitner naar de Haagse Tekenacademie en vervolgens naar de Academie voor Beeldende Kunsten. De reden waar hij in 1880 de Academie voor moest verlaten zegt alles over zijn persoonlijkheid en zijn kunstenaarschap: Hij zou het ingelijste reglement van de Academie aan diggelen hebben gegooid. Het keurslijf van de conservatieve Academie knelde aan alle kanten. Vrij wilde hij zijn. Den Haag heeft Breitner wel de Haagse School gegeven waar hij bevriend raakte met o.a.de oudere Mesdag en generatiegenoot Isaac Israels. De losse schildertoets van deze Hollandse impressionisten lag hem zeer. Tenslotte verlaat hij Den Haag voor het dynamische Amsterdam, vindt een atelier en gaat de straat op om te schetsen, te schilderen en tenslotte te fotograferen. Hij sluit zich aan bij de literaire beweging van “Tachtig”. Het Amsterdam van de jaren tachtig van de 19e eeuw, met zijn stadsuitbreidingen, het leven op straat met dienstboden, spelende kinderen, paarden, koetsen, trams enz. trok de Bohémien-achtige Breitner zeer aan. Hier kon hij een ”peintre du peuple” zijn en aspecten van het alledaagse volkse leven uitbeelden, de bouwputten schilderen zonder romantiek. Hij vond er nog een passie namelijk die van de fotografie die hij gebruikte als inspiratie voor schilderijen. Breitners wilde levensstijl en zijn onorthodoxe schilderstijl waarbij details werden weggelaten en grote kleurvlakken de meeste aandacht kregen, sloten goed aan bij de idealen van de avant-garde in Amsterdam. Zijn werk hangt in alle vooraanstaande musea van Nederland.

Kies een andere schilder